Kupferkabel auf großen Rollen

Kupfer ist als Metall nach wie vor extrem gefragt. (Bild: Parilov - stock.adobe.com)

Der erste Platz der größten Kupferproduzenten weltweit gehört jetzt einem chilenischen Unternehmen. Das ist kein Wunder, wird in dem südamerikanischen Land doch auch das meiste Kupfer gefördert.

Etwa 5.7000.000 Tonnen waren es im Jahr 2020 laut der US Geological Survey insgesamt. Weltweit sind es etwa 20 Millionen Tonnen. Hinter Chile folgen Peru, China, der Kongo und die USA. Das Ranking der größten Kupferproduzenten weltweit ist allerdings eines der wenigen, in denen kein chinesisches Unternehmen vertreten ist. Gewonnen wird Kupfer abhängig von der Charakteristik der Lagerstätte und der geographischen Begebenheit im Tagebau oder unter Tage.

Kupfer ist ein relativ weiches und gut formbares Metall. Weltweit befinden sich die größten Kupfervorkommen in Chile. Die dortigen Reserven an dem Buntmetall beliefen sich im Jahr 2019 auf insgesamt 200 Millionen Tonnen. Deutlich weniger Vorkommen lagern in Australien und Peru.

Gewonnen wird Kupfer aus Erzen, Kies und Sanden. Teilweise kommt Kupfer auch in gediegener Form vor, also als reines chemisches Element.

Woher kommt das Kupfer für Deutschland?

Deutschland importierte laut der WVM - Metallstatistik im Jahr 2019 rund 585.000 Tonnen raffiniertes, nicht legiertes Kupfer. Hinzu kamen 30.000 Tonnen legiertes Kupfer. An Kupfererzen und -konzentraten kam 2019 etwa 1.020.000 Tonnen ins Land. An Halbzeug aus Kupfer importierte Deutschland 252.000 Tonnen, wobei die Ausfuhr den Import mittlerweile deutlich überholt hat.

Im Jahr 2010 stammt laut Deutscher Rohstoffagentur der größte Anteil der Kupfererze aus Belgien (56 Prozent), gefolgt von Namibia (19 Prozent) und Armenien (10 Prozent).

Bei raffiniertem Kupfer hat Russland als Lieferland die Nase vorn (31 Prozent), gefolgt von Polen (19 Prozent) und Chile (18 Prozent).

Kupferkonzentrate dagegen kamen vor allem aus Peru (25 Prozent), Argentinien (18 Prozent), Chile (17 Prozent) und Brasilien (14 Prozent). Auch Indonesien, Kanada und Australien sind Lieferländer für Kupferkonzentrate nach Deutschland.

Wofür wird Kupfer verwendet?

Genutzt wird Kupfer hauptsächlich für Elektroinstallationen (57 Prozent), also für Kabel, Leitungen, Drähte, Leiterplatten, Batterien und Elektrogeräte.

In Deutschland werden 15 Prozent des Kupfers im Bauwesen eingesetzt, zum Beispiels für die Dachentwässerung, für die Fassadenverkleidung oder Installationsrohre. Neun Prozent wandern in den Automobilsektor, dort findet sich Kupfer beispielsweise in Bremsbelägen.

Acht Prozent finden im Maschinen- und Anlagenbau Verwendung, etwa in Sanitär- und Industriearmaturen oder in Kesseln. Immerhin noch fünf Prozent gehen in den Handel und sechs Prozent in andere Verwendungszwecke wie Schlösser, Beschläge, Musikinstrument, Münzen oder Glocken.

Weltweite Kupfernachfrage steigt

Kupfer ist ein Metall, dessen Nachfrage zyklisch, also mit dem Wirtschaftswachstum, steigt und fällt. Dementsprechend war Kupfer in den vergangenen Jahren ein gefragter Rohstoff - sogar im Corona-Jahr 2020.

Wurden 2011 noch 19,71 Millionen Tonnen des weichen Metalls nachgefragt, stiegen die Einkäufe bis 2020 stetig an auf 24,98 Millionen Tonnen. Nur 2019 gab es eine Mini-Delle und die weltweite Nachfrage nach Kupfer sank auf 24,29 Millionen Tonnen, da sich die Weltwirtschaft abgekühlt hatte.

Der Kupferpreis spiegelt diese Nachfrage nicht immer wider, da die Produktion nicht stetig ist. So kostete beispielsweise eine Tonne Kupfer im Januar 2014 knapp 7.300 US-Dollar, sank dann bis auf 4.471 US-Dollar im Januar 2016, um dann im Jahr 2018 erneut auf über 7.000 US-Dollar zu klettern.

Im Jahr 2019 ging der Trend wieder klar nach unten, seit der massiven Corona-Delle im April 2020 kennt der Preis jedoch nur eine Richtung: aufwärts. Zwischenzeitlich schrammte er sogar die 10.000 US-Dollar pro Kilo.

Größte Kupferproduzenten im Jahr 2018

1. Freeport/McMoran: 1.900.000 Tonnen

2. Coldeco: 1.700.000 Tonnen

3. BHP Billiton: 1.700.000 Tonnen

4. Glencore: 1.500.000 Tonnen

5. Southern Copper: 880.000 Tonnen

6. Antofagasta Minerals: 730.000 Tonnen

7. KGHM Polska Miedsz: 630.000 Tonnen

8. Rio Tinto: 630.000 Tonnen

9. First Quantum: 610.000 Tonnen

10. Vale: 400.000 Tonnen

Die größten Kupferproduzenten der Welt 2016

1. Corporacion Nacional del Cobre (Codelco): 1.827.000 Tonnen

2. Freeport McMoRan: 1.696.000 Tonnen

3. Glencore: 1.288.000 Tonnen

4. BHP Billiton: 1.113.000 Tonnen

5. Southern Copper: 900.000 Tonnen

6. KGHM: 677.000 Tonnen

7. Rio Tinto: 523.000 Tonnen

8. First Quantum: 494.000 Tonnen

9. Antofagasta: 477.000 Tonnen

10. Vale: 453.000 Tonnen

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